Segunda-feira, 2 de dezembro de 2019 - 9h45
UPS realiza as primeiras entregas de medicamentos em domicílio por drones
Operações feitas para a CVS Pharmacy aconteceram na Carolina do Norte, nos EUA

A UPS Flight Forward, subsidiária da UPS, e a cadeia de farmácias norte-americana CVS Pharmacy, pertencente à CVS Health Corporation, realizaram, no último mês de novembro, as primeiras entregas comerciais de medicamentos prescritos de uma farmácia CVS. A primeira operação levou a carga diretamente na casa de um consumidor e a segunda para uma comunidade de aposentados, usando o sistema de drones M2 da Matternet, parceiro da UPS.

Os voos autônomos, com monitoramento remoto de um operador que poderia interferir, caso necessário, foram lançados a partir de uma loja da CVS em Cary, na Carolina do Norte. O drone voou a uma altura de cerca de 6 metros e desceu lentamente por cabo os pacotes até o chão, na frente dos locais de destino. Um dos pacotes foi entregue a um cliente da CVS com dificuldades de locomoção.

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De acordo com as empresas, os voos, realizados com a aprovação da Agência Federal de Aviação (FAA) dos Estados Unidos, representam um marco para a exploração de novas oportunidades de entregas utilizando drones. “Elas aumentam a possibilidade de acesso a medicamentos para pacientes que não podem ir à farmácia”, analisa Kevin Hourican, presidente da CVS Pharmacy. “Estamos explorando opções de entrega para as zonas urbanas, suburbanas e rurais. Vemos um grande potencial na entrega por drones em comunidades remotas, onde os medicamentos são necessários para salvar vidas, embora, às vezes, os consumidores não consigam ir até uma de nossas lojas.”

“Agora temos a oportunidade de oferecer diferentes soluções de entrega por drones, adaptadas para as necessidades de velocidade e conveniência dos clientes”, diz Scott Price, diretor de Estratégia e Transformação da UPS. “Esse tipo de operação, da farmácia à casa do cliente da CVS, pode melhorar muito a experiência dos pacientes. Temos o prazer de criar novos serviços que quebrarão noções preconcebidas de como, quando e onde as mercadorias podem ser entregues.”

A UPS Flight Forward pretende expandir suas operações para novas áreas, além dos setores farmacêutico e hospitalar. A UPS foi a primeira companhia aprovada pela FAA para operar uma empresa aérea de drones, tendo obtido sua certificação no final de setembro. Ela permite que a empresa receba pagamentos pelas entregas por drones e faça voos em quantidade ilimitada para atender à demanda dos clientes.

A UPS Flight Forward e a Matternet já concluíram mais de 1.500 entregas comerciais por drones (quase 8 mil amostras médicas) no complexo do WakeMed Hospital, localizado na Carolina do Norte, desde o lançamento do serviço em março de 2019. A subsidiária da UPS está construindo uma infraestrutura terrestre para permitir a expansão desse serviço para vários setores no futuro.